Paro est un robot qui ressemble à un phoque, créé pour les personnes atteintes de la Maladie Alzheimer ou Maladies Apparentées. Au sein de l’établissement Le Jardin de Levallois, Paro est autant utilisé en groupe de 5 à 6 personnes maximum, une séance par semaine, qu’en individuel, occasionnellement.

En groupe, son utilisation a pour vocation d’entrer en relation avec son utilisateur. Toutefois il convient de ne pas se satisfaire uniquement du contact noué entre Paro et celui-ci, le robot est là pour compléter l’action des professionnels dans la prise en charge globale du résident et non pour s’y substituer. Paro n’est pas le centre de l’atelier mais est utilisé comme un des médias de stimulation de celui-ci. La fin de la séance est verbalisée afin d’acter le moment de transition et d’ouvrir vers un autre temps.

En individuel, Paro est utilisé ponctuellement lorsque la communication verbale semble rompue notamment dans des moments d’angoisses majeures. Pour minimiser une nouvelle angoisse, cette fois-ci, générée par la séparation, nous faisons en sorte que ce soit le résident lui-même qui choisisse le moment pour stopper son utilisation. Cela lui permet de le laisser maître de sa prise en charge et cela met bien en valeur le fait que c’est un robot et que l’on choisit ou non d’actionner.

Lors de la première utilisation, Paro a fait l’objet d’une séance dédiée uniquement à sa présentation en tant que nouveau média. Chaque résident a pu exprimer son intérêt ou non pour ce robot et a commencé à s’approprier son utilisation. Les résidents réceptifs vont également projeter leurs émotions et ressentis de l’instant sur ce robot phoque et c’est notamment par ce biais que le professionnel peut accéder aux ressentis de ces résidents pour qui la communication verbale devient de plus en plus compliquée.

Utiliser un robot peut présenter des avantages mais fait également débat car il soulève des questions éthiques.

Il est important de prendre du recul sur l’utilisation de ce nouveau média thérapeutique. Comme tous les outils de médiation thérapeutique il a des avantages mais peut aussi, en cas de mauvaise utilisation, être néfaste.

Depuis sa création, Paro anime de nombreux débats éthiques, plusieurs études dénoncent d’ailleurs son utilisation la considérant comme « non éthique » car les bénéfices provoqués par ce robot seraient fondés sur des réactions de méprise. C’est donc avec la connaissance de toutes ces considérations éthiques qu’il faut aborder l’utilisation de ce robot qui peut parfois être un bon outil pour entrer en relation, accéder aux désirs et émotions enfouies et inexprimées du fait de la maladie.

Les émotions et sensations restent actives tardivement dans la maladie. Ainsi, stimuler des personnes malades par un effet de nouveauté que suscite ce robot peut être bénéfique. Plusieurs effets positifs immédiats sont aussi observables: la création ou le renforcement de contact sociaux, des effets psychologiques (pouvoir parler de soi à travers Paro) ainsi que des effets sur les troubles du comportement (diminution de l’agitation, stabilisation et gestes ralentis et doux lorsque Paro est sur soi). C’est en ayant une bonne connaissance des limites thérapeutiques, des bénéfices potentiels et des enjeux éthiques qu’il faut aborder chaque utilisation de ce robot. Il est important de bien connaître les résidents en amont afin de cerner ceux qui pourraient être réceptifs à ce type de prise en charge. A la résidence, pour le moment, chaque utilisation a été un succès, avec des effets immédiats et impressionnants.

Et les familles, comment ont-elles accueilli le robot ?

Nous avons d’abord sensibilisé les familles en leur présentant ce robot avant son utilisation. Elles ont toutes souhaité « voir » à quoi ressemblait Paro et surtout comment celui-ci fonctionnait. Toutes s’accordent à penser que si cet objet fait du bien à leur parent et nous permet de mieux le prendre en charge, c’est alors un bon outil dont il ne faut pas se passer.

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Utilisation du phoque robot PARO – Résidence le Jardin de Levallois Pôle Emmah